Les jeunes Mancuniens défont Porto

Old Trafford, Manchester – 05/03/1997 – Quarts de finale
Man. United
Man. United
May 22 Cantona 34 Giggs 61 Cole 80
4 - 0
Porto
Porto
Palpitations

"J'étais déjà au sol mais ai réussi à marquer de volée ; mon premier but en Europe. Génial." David May

1996/97

• Le Borussia Dortmund terminait avec neuf victoires en onze rencontres dans la compétition, ne s'inclinant qu'une seule fois contre le Club Atlético de Madrid. Aucun autre vainqueur de l'UEFA Champions League ne peut se targuer d'un aussi grand pourcentage de victoires.

• La saison 1996/97 voyait l'apparition d'une nouvelle innovation avec l'introduction des numéros pour toute la saison, même si le manager Walter Smith alignait les numéros 1 à 11 pour le premier match de la phase de groupes du Rangers FC pour une défaite 3-0 sur la pelouse du Grasshopper-Club.

• La compétition donnait lieu à sa première prolongation après une égalité parfaite sur les deux matches, l'AFC Ajax et le Club Atlético de Madrid disputant un quart de finale palpitant remporté 4-3 par les Néerlandais sur l'ensemble des deux rencontres.

La réputation du Manchester United FC de Sir Alex Ferguson s'est forgée à partir de soirées comme celle-ci, où le beau jeu et les offensives n'ont fait que se succéder.

Le FC Porto s'était hissé en quarts de finale en ayant laissé échapper seulement deux points dans un groupe qui comprenait tout de même l'AC Milan, mais les troupes de Sir Alex n'en avaient cure.

Sans Roy Keane ni Paul Scholes, mais avec David Beckham et Ryan Giggs sur les ailes – en plus d'Éric Cantona, Andrew Cole et Ole Gunnar Solskjær – United annonçait la couleur : l'offensive était de mise.

Une tête de Cole était sauvée d'entrée par Hilário. Mais, sur un centre venu de la gauche, Gary Pallister s'élevait plus haut que tout le monde pour placer sa tête. Le gardien de Porto relâchait le ballon et David May se montrait le plus prompt pour ouvrir le score.

Quelques minutes plus tard, Cantona profitait des errances de la défense lusitanienne pour tromper Hilário. La mi-temps ne permettait pas aux Portugais de reprendre leurs esprits puisqu'ils concédaient un troisième but à l'heure de jeu. Cantona lançait magnifiquement Cole dans le dos de la défense, et celui-ci servait Giggs pour le but du KO.

Le Français de United était également à l'origine du dernier but mancunien puisqu'il servait Cole d'une passe superbement dosée que l'attaquant anglais transformait en but avec aplomb. Ferguson pouvait se féliciter de cette "fantastique performance". Old Trafford vivrait d'autres soirées aussi magiques.

Stars

  • Zahovič

    Ailier gauche technique et adroit devant le but, Zahovič s'est révélé au FK Partizan avant de rallier le Vitória SC puis le FC Porto, avec lequel il a remporté trois titres au Portugal. Passé brièvement par l'Olympiacos FC et le Valencia FC, où il a perdu la finale de l'UEFA Champions League 2001 aux tirs au but face au FC Bayern München, il est retourné au Portugal, au SL Benfica, raflant un nouveau titre en Liga. Zahovič a inscrit 35 buts en 80 sélections avec la Slovénie, double record national.

  • Giggs

    Palmarès le plus étoffé du football anglais, Giggs est le seul joueur à avoir remporté 12 titres de Premier League. L'ailier gauche vif et technique a fait ses débuts pour le Manchester United FC et le Pays de Galles à 17 ans. Sa précocité n'a d'égale que sa longévité puisqu'il a dépassé le record de 758 matches que Sir Bobby Charlton avait disputés avec United lors de la finale de l'UEFA Champions League 2008. En 22 ans de carrière, il a aussi brandi quatre FA Cups, quatre League Cups et deux UEFA Champions League.

  • Cantona

    Le Joueur du siècle du Manchester United FC. Les Red Devils n'avaient pas décroché le titre depuis 25 ans lorsque le meneur de jeu est arrivé en novembre 1992 mais 'Eric the King' a quitté le club cinq saisons plus tard après quatre trophées en Premier League et deux FA Cups. Un bon retour sur investissement par rapport aux 2 M€ dépensés par le club de Sir Alex Ferguson pour recruter le flamboyant Français du Leeds United AFC.

Que s'est-il passé ensuite ?

• Un nul 0-0 au Portugal a suffi à United pour atteindre le dernier carré de l'UEFA Champions League, où il s'est incliné 2-0 en score cumulé devant le futur vainqueur du Borussia Dortmund.

• L'équipe de Sir Alex Ferguson a toutefois réussi à conserver sa couronne nationale en Premier League – sa quatrième en cinq saisons.

• Le FC Porto a lui aussi remporté la Liga, pour la cinquième fois en six ans, terminant 13 points devant le Sporting Clube de Portugal.

• L'imprévisible Éric Cantona a annoncé sa retraite à la fin de la saison, à l'âge de 30 ans, renforçant ainsi son statut d'icône à Old Trafford. Il a ensuite entamé une carrière d'acteur.

• Sir Alex a fini par gagner l'UEFA Champions League en 1999, United mettant fin à une attente de 31 ans en s'imposant 2-1 sur le fil face au FC Bayern München.

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