La Juventus gagne la guerre des nerfs

Stadio Olimpico, Rome – 22/05/1996 – Finale
Ajax
Ajax
Litmanen 40
1 - 1
Juventus
  • Ravanelli 12
Juventus
Palpitations

L'AFC Ajax, tenant du titre, succombait à la pression et perdait la finale de l'UEFA Champions League 1996 contre la Juventus.

1995/96

• La série d'invincibilité de 19 matches de l'Ajax, débutée lors de leur premier match en UEFA Champions League, s'est terminée face au Panathinaikos, en mars 1996, avec un but en fin de match de Krzysztof Warzycha, qui arrachait la victoire 1-0 en demi-finale aller.

• Mike Newell a réalisé le coup du chapeau en neuf minutes, inscrivant le triplé le plus rapide de l'histoire de l'UEFA Champions League, pour aider le Blackburn Rovers FC à battre le Rosenborg BK 4-1. Malgré cette victoire, les champions d'Angleterre en titre terminaient lanterne rouge du Groupe B.

• Le FC Spartak Moskva a remporté son groupe par un écart record : en remportant six victoires, le club russe a terminé avec 11 longueurs d'avance sur le deuxième, le Legia Warszawa. Mais le FC Nantes se montrait trop fort en quarts de finale.

"Cela fait longtemps que nous attendons cela. Nous ne pensons jamais à 1985 comme une victoire en raison du Heysel." Le représentant de la Juventus Roberto Bettega comprend l'importance du succès du club en UEFA Champions League 1995/96. La victoire contre l'AFC Ajax à Rome était un "vrai" triomphe de Coupe des champions après un match difficile.

Tout commençait pour le mieux pour les Italiens puisque l'Ajax se montrait nerveux, plus à cause de la jeunesse de son équipe que du fait qu'il soit tenants du titre. Après une erreur de Frank de Boer à la 12e minute, Edwin van der Sar voyait Fabrizio Ravanelli jaillir pour mettre le ballon au fond des filets d'un angle fermé.

Bizarrement, cela avait le don de calmer les joueurs de l'Ajax qui n'avaient perdu qu'une seule fois en 20 matches dans la compétition. Ils commençaient à pousser et à se montrer particulièrement dangereux sur coups de pied arrêtés. Angelo Peruzzi empêchait Nwankwo Kanu de marquer sur un corner mais cinq minutes avant la pause, la Juve ne parvenait pas à dégager et se faisait punir.

Danny Blind se préparait à frapper un coup franc du pied droit, mais c'est Frank de Boer qui créait la surprise en le bottant du gauche. Peruzzi repoussait le cuir des gants dans la surface bondée. Jari Litmanen récupérait le ballon et marquait. La Juve reprenait cependant l'initiative après l'égalisation et aurait pu gagner dans le temps réglementaire mais Gianluca Vialli trouvait le petit filet alors qu'il semblait plus facile de marquer.

La prolongation produisait peu d'occasions avant la séance de tirs au but. Alors qu'Edgar Davids et Sonny Silooy voyaient leurs frappes molles repoussées par Peruzzi, les hommes de Marcelo Lippi transformaient leurs quatre tirs. Vladimir Jugović, vainqueur de la Coupe des clubs champions avec le FK Crvena zvezda en 1991, scellait le triomphe 4-2. La Juventus pouvait enfin célébrer.

Stars

  • Ravanelli

    Surnommé Penna Bianca, Ravanelli demeure une référence pour son sens du but. Il a débuté et terminé une carrière longue de 20 ans chez lui, à l'AC Perugia. Mais le nom de l'ancien international italien est surtout associé à la Juventus, avec qui il a gagné la Coupe UEFA 1993 et marqué contre l'AFC Ajax en finale de l'UEFA Champions League trois ans plus tard. Performant dans le jeu aérien, il a contribué aux doublés nationaux de la Juve et du S.S. Lazio.

  • Peruzzi

    Les blessures et les nombreux gardiens talentueux qui peuplaient l'Italie dans les années 1990 et 2000 ont limité les ambitions internationales de Peruzzi, qui a nénamoins largement enrichi son palmarès avec la Juventus. Trapu, son positionnement était son atout maître, et il a amplement contribué aux trois Scudetti, à la Coppa Italia, à la Coupe UEFA 1993 et, bien entendu, à l'UEFA Champions League 1996 remportés par le club piémontais. Peruzzi a notamment été excellent en finale continentale, stoppant deux tentatives des joueurs de l'AFC Ajax lors de la séance fatidique.

  • Litmanen

    Joueur sans doute le plus connu de Finlande à l'étranger, Litmanen s'est forgé sa réputation avec l'AFC Ajax. L'UEFA Champions League 1995 marque le summum de la carrière de cet élégant attaquant même s'il a quand même été couronné cinq fois champion d'Eredivisie. Moins prolifique au FC Barcelona, au Liverpool FC et dans de nombreux autres clubs, l'infatigable Litmanen faisait encore du tort aux défenses adverses après son 40e anniversaire, avec le HJK Helsinki. Son record de 137 sélections avec la Finlande risque de ne jamais être battu.

Que s'est-il passé ensuite ?

• La Juventus a cumulé deux autres apparitions successives en finale de l'UEFA Champions League, malheureusement toutes deux conclues par une défaite. Deux titres de champion ont constitué de beaux lots de consolation.

• La Juventus a procédé à deux signatures de poids à l'été 1996 : Christian Vieri et Zinédine Zidane, recruté pour 5 M€ au FC Girondins de Bordeaux et parti cinq années plus tard pour 15 fois plus.

• La Juventus s'est facilement imposée 6-2 sur l'ensemble des deux matches en demi-finales de l'édition 1996/97 contre ce même AFC Ajax, avant de s'incliner en finale devant le Borussia Dortmund de Paulo Sousa.

• L'AFC Ajax a vécu sa pire saison nationale depuis 32 ans en 1996/97, terminant quatrième de l'Eredivisie et étant éliminé dès le premier tour de la Coupe des Pays-Bas par un club de Deuxième Division, l'Heracles Almelo.

• Edwin van der Sar a signé à la Juventus en 1999 pour succéder dans la cage à Angelo Peruzzi et suivre les traces d'Edgar Davids, arrivé de l'Ajax deux ans plus tôt.

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