Chelsea échoue encore, la gloire pour Manchester United

Stadion Luzhniki, Moscou – 21/05/2008 – Finale
Man. United
Man. United
Cristiano Ronaldo 26
1 - 1
Chelsea
  • Lampard 45
Chelsea
Palpitations

Le Manchester United FC a décroché son troisième sacre européen après ceux de 1968 et 1999 en s'imposant à Moscou sur le Chelsea FC.

2007/08

• Le Liverpool FC a battu le Beşiktaş JK 8-0 à Anfield lors de la 4e journée, ce qui reste la plus large victoire de l'histoire de la compétition. La journée précédente, l'Arsenal FC avait dominé le SK Slavia Praha sur le score de 7-0.

• À 43 ans et 253 jours, le gardien de la S.S. Lazio Marco Ballotta est devenu le plus vieux joueur à disputer un match d'UEFA Champions League, lors de la défaite 3-1 de son équipe face au Real Madrid CF en sixième journée.

• Le Manchester United FC a battu Barcelone 1-0 en demi-finale retour, signant son 12e succès de rang à domicile. La saison suivante, en première journée de la phase de groupes, le Villarreal CF a empêché les Mancuniens de porter cette série à 13 unités.

Le Manchester United FC a décroché son troisième sacre européen après ceux de 1968 et 1999 en s'imposant à Moscou sur le Chelsea FC, 1-1 à la fin du temps réglementaire, 6-5 aux tirs aux buts. Les hommes de Sir Alex Ferguson, qui décroche son 25e titre avec les Red Devils, réussissent le doublé championnat-UEFA Champions League.

C'était une de ces soirées dont l'Europe du football aime se souvenir. Une constellation de stars, des équipes aux destins croisés, des athlètes héroïques luttant aux limites de leur force. Deux buts en première période (Cristiano Ronaldo puis Frank Lampard), des Blues entreprenants par la suite, une prologation où les montants ont tremblé. Tous les ingrédients y étaient, jusqu'à la déception de Nicolas Anelka dernier tireur malheureux, et la joie de Van der Sar, héros du peuple rouge.

Habituées à s'affronter en compétitions nationales, les deux formations entamaient la rencontre sur la pointe des crampons, prenant surtout garde à ne pas se découvrir dès les premiers instants. Les Red Devils mettaient finalement la machine en route. Paul Scholes et Wes Brown combinaient côté droit, ce dernier centrait pour Cristiano Ronaldo , mal marqué par Essien, dont la détente, magistrale, et le coup de tête précis ne laissaient aucune chance à Petr Čech (1-0, 26e). Essien, revanchard, tenté sa chance de loin, son tir était détourné par Nemanja Vidic et échouait dans les pieds de Frank Lampard qui n'avait plus qu'à piquer le ballon au-dessus de van der Sar (1-1, 45e).

Sur sa lancée, Chelsea gardait le rythme notamment grâce à Essien qu'on sentait enclin à prendre les choses en main. Le Ghanéen frappait deux fois (52e et 55e) et n'hésitait plus à monter, offrant aux Blues un surnombre prometteur. Ballack (57e), Didier Drogba (58e), Florent Malouda (66e) et John Terry (66e) frappaient et Manchester étouffait. L'air lui manquait plus encore lorsque Drogba, à l'arrêt, décochait une merveille de frappe de l'entrée de la surface qui venait mourir sur le poteau gauche de van der Sar (78e). Les Red Devils tenaient jusqu'en prolongation, non sans avoir vu Ryan Giggs entrer en jeu et dépasser Sir Bobby Charlton au nombre de rencontres disputées avec MU (759).

En prolongation Lampard touchait la barre au terme d'un petit tour sur lui même en pleine surface (94e). Manchester sortait enfin la tête de l'eau grâce des frappes de Tévez (103e) et surtout de Giggs, détournée rageusement par Terry (101e). Les esprits s'échauffaient entraînant l'exclusion de Didier Drogba et les tirs au but intervenaient, fatalement. A ce petit jeu, Ronaldo manquait sa tentative avant que Terry ne tire sur le poteau alors qu'il avait le trophée au bout du pied. Van der Sar sortait finalement le tir de Nicolas Anelka et envoyait les siens vers le paradis européen.

Stars

  • Cristiano Ronaldo

    Vitesse, puissance et un répertoire de talents à effrayer les plus hargneux arrières, Cristiano Ronaldo a confirmé son statut de star montante du football européen au Manchester United FC. Il a marqué 42 buts pour son club dans la saison et remportait l'UEFA Champions League. Il a rejoint le Real Madrid CF pour une indemnité record de 94 M€ à l'été 2009.

  • Terry

    Homme d'un seul club, le Chelsea FC, il a succédé au grade de capitaine à Marcel Desailly en août 2004 et remportait deux titres en championnat anglais, les premiers depuis 50 ans pour les Blues. Le défenseur central international anglais aurait aussi pu offrir à son club l'UEFA Champions League en 2008 s'il n'avait pas glissé en tirant son penalty. Il se console avec quatre FA Cups et trois Premier Leagues.

  • Van der Sar

    Joueur néerlandais le plus capé de l'histoire, Van der Sar a attiré l'attention du monde entier après la conquête de l'UEFA Champions League par l'AFC Ajax en 1995. Il a ensuite évolué à la Juventus puis au Fulham FC, avant de poser ses valises au Manchester United FC en 2005. Digne successeur de Peter Schmeichel, il a aidé United à remporter trois titres nationaux de rang ainsi que l'UEFA Champions League en 2008.

Que s'est-il passé ensuite ?

• Le Manchester United FC a de nouveau atteint la finale de l'UEFA Champions League la saison suivante mais le FC Barcelona l'a empêché de devenir le premier club à conserver le trophée, s'imposant 2-0 à Rome.

• Lors de la finale 2008, Ryan Giggs a battu le record du plus grand nombre d'apparitions avec United, détenu auparavant par Sir Bobby Charlton. Le Gallois a ensuite battu le record de 606 matches de championnat sous la bannière mancunienne, ex-propriété du champion du monde 1966 également.

• En ouvrant le score à Moscou, Cristiano Ronaldo a inscrit son 42e but de la saison, toutes compétitions confondues. L'ailier portugais a ensuite marqué 26 fois la saison suivante avant de rejoindre le Real Madrid CF pour la somme record de 94 millions d'euros.

• Sir Alex Ferguson a remporté un troisième titre national d'affilée en 2008/09, mais a été privé d'une quatrième couronne consécutive par Carlo Ancelotti et le Chelsea FC, pour un petit point de différence.

• Avram Grant a quitté le banc de Chelsea au lendemain de la défaite à Moscou. Après un intérim assuré par Guus Hiddink, c'est Luiz Felipe Scolari qui a pris le relais avant de laisser sa place à Ancelotti moins d'un an plus tard.

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