Celtic fait peur à la Juve pour Halloween

Celtic Park, Glasgow – 31/10/2001 – Phase de groupes
Celtic
Celtic
Valgaeren 24 Sutton 45, 64 Larsson 57 (P)
4 - 3
Juventus
  • Del Piero 19
  • Trezeguet 51, 77
Juventus
Palpitations

"Peut-être les avons-nous sous-estimés un peu." Pavel Nedvěd

2001/02

• Le Real Madrid CF inscrivait 35 buts pendant la campagne, égalant son propre record pour une équipe victorieuse établi en 1999/2000. Les buts étaient inscrits par 14 joueurs, Raúl González en marquant six.

• Le Real Madrid, Barcelone et le Bayer 04 Leverkusen comblaient tous un retard d'un but après leur match aller pour franchir les quarts de finale, Madrid et Leverkusen inscrivant le but de la qualification dans les six dernières minutes.

• Le FC Bayern München égalait le record d'invincibilité de 19 rencontres en UEFA Champions League de l'AFC Ajax avant que le Real Madrid ne mette un terme à la série des tenants du titre lors du quart de finale retour au Santiago Bernabéu.

• Feyenoord devenait la deuxième équipe en trois ans à remporter la Coupe UEFA après avoir terminé troisième de la première phase de groupes. Les Néerlandais battaient le Borussia Dortmund, autre équipe reversée de l'UEFA Champions League.

Halloween a offert un match à sept buts au public de Glasgow, et la gloire d'une victoire en UEFA Champions League face à la Vieille Dame du football italien. Mais le destin de cette soirée allait jouer un mauvais tour au champion écossais.

Les hommes de Martin O'Neill savaient avant le match qu'une victoire face au leader du groupe représentait leur unique chance de dépasser le FC Porto, 2e du groupe. Et cela commençait mal puisqu'Alessandro Del Piero ouvrait le score à la 19e minute. Mais le Celtic se reprenait bien et deux buts de Chris Sutton venaient inverser le score. Le public était en transe, puis est arrivée la nouvelle de la victoire de Porto face au Rosenborg BK.

Les hôtes méritaient mieux, ils avaient pris le jeu à leur compte grâce à Didier Agathe sur la droite et à Lubomír Moravčík au milieu. L'international slovaque butait à deux reprises sur Fabián Carini, et sa frustration était encore plus grande quand les Italiens ouvraient le score contre le cours du jeu. Del Piero subissait une faute aux 25 mètres, se relevait et adressait une merveille de coup franc brossé dans la lucarne.

Le stade était plongé dans la torpeur, mais pas pour longtemps puisque cinq minutes plus tard, les Ecossais étaient de nouveau dans le match. Joos Valgaeren plongeait pour reprendre un centre de Moravčík. Le Celtic était sur une pente ascendante, Agathe tirait à côté et Henrik Larsson manquait une tête à bout portant. Juste à la mi-temps, Larsson voyait sa talonnade détournée et sur le corner suivant, Sutton s'élevait pour transformer le corner de Moravčík.

Entré à la pause, David Trezeguet égalisait, mais le Celtic n'avait pas dit son dernier mot. Larsson transformait un penalty après une faute de Mark Iuliano sur Sutton. L'Anglais portait le score à 4-2 d'une splendide volée à la 64e minute suite à un nouveau coup franc de Moravčík.

La Juventus réagissait et Trezeguet réduisait le score. Pendant treize minutes, le Celtic tenait bon, mais apprenait que Porto avait battu Rosenborg pour prendre la 2e place. Dénouement cruel pour le géant de Glasgow qui devait se contenter d'une place en Coupe UEFA, en plus du respect de son illustre adversaire.

Stars

  • Sutton

    Sutton est devenu le joueur le plus cher du football anglais en juillet 1994 lorsqu'il est passé du Norwich City FC au Blackburn Rovers FC pour 7,5 M€. Attaquant très physique, très bon dans le jeu aérien, il a été associé à Alan Shearer et a offert son premier titre à Blackburn en 81 ans. Après un passage difficile au Chelsea FC, Sutton a remporté trois titres en six ans au Celtic FC.

  • Larsson

    Attaquant très prolifique qui a remporté deux Coupes des Pays-Bas avec Feyenoord, Larsson a passé la majeure partie de sa carrière au Celtic FC, avec qui il a gagné quatre titre de champion d'Écosse en sept années passées à Glasgow. Deux saisons au FC Barcelona lui ont permis de remporter deux titres de Liga et l'UEFA Champions League 2006. Le capitaine de la Suède, qui a disputé six tournois internationaux majeurs, a fait un passage au Manchester United FC où il a remporté la Premier League.

  • Del Piero

    "Il Fenomeno Vero" (le véritable phénomène) a fait sien le poste de numéro 10 au cours d'une carrière couvrant deux décennies à la Juventus. Aucun autre joueur n'a disputé autant de rencontres pour le club et n'a marqué autant de buts que lui. Peu de joueurs au monde peuvent se targuer d'un tel palmarès, qui comprend, entre autres, l'UEFA Champions League 1996, cinq titres de Serie A et la Coupe du Monde de la FIFA 2006. "Je suis certain que Del Piero ne vieillit jamais", a remarqué Diego Maradona.

Que s'est-il passé ensuite ?

• Troisième du Groupe E, le Celtic FC a été reversé en Coupe UEFA. Les hommes de Martin O'Neill étaient éliminés par le Valencia CF aux tirs au but lors du 3e tour.

• La Juve a peut-être survolé la première phase de groupes, mais elle a eu plus de mal lors de la deuxième. Les Italiens ont fini derniers, derrière le Bayer 04 Leverkusen, le RC Deportivo La Coruña et l'Arsenal FC.

• Les hommes de Marcello Lippi se sont bien repris pour remporter leur 26e Scudetto à la dernière journée grâce à la défaite 4-2 du leader, le FC Internazionale Milano, face à la S.S. Lazio.

• Les Bianconeri étaient sacrés de nouveau en 2002/03 mais étaient battus en finale de l'UEFA Champions League par l'AC Milan aux tirs au but à Manchester.

• Le Celtic était également sacré champion, un de ses six titres en huit ans. La saison suivante, le Celtic se qualifiait pour la finale de la Coupe UEFA avant de s'incliner face au FC Porto.

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